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麦克尼利装备有当今IT领域最先进的武器——Java,说起高司令的大名

作者:美高梅官方网站66159    来源:未知    发布时间:2020-04-30 03:23    浏览量:

“麦克尼利装备有当今IT领域最先进的武器——Java。在他身后站着一大排IT业的重量级选手:IBM、甲骨文、网景和苹果。这些人多少和他一样 都对那个庞大的帝国抱有几分怨恨和恐惧。他们计划用Java这颗网络世界的重磅鱼雷去击沉微软的旗舰——Windows操作系统,至少也要挫挫它的锐 气。”上世纪90年代中期,有媒体这样评论Sun公司的Java。 图片 1 图片 2   穴居人符号的启示
  “多年来人们都梦想能找到一门电脑通用语言。我们从穴居人刻在洞壁上的符号得到启示,并实现了人们的这一梦想。”Sun创始人斯考特·麦克尼利这样评价Java。

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新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  Java的开发目标是绕开电脑,设计一个在任何设备上都能运行的软件系统。在起初的几年里,Sun想把它固化进芯片中,目标设定为家用电器等小型系统 的编程语言,来解决诸如电视机、游戏机、电话、闹钟、微波炉、烤面包机等家用电器的控制和通信问题。Sun曾与三菱、法国电信、华纳等一大批公司接触过, 但无一家公司对此感兴趣。

他是比尔盖茨的噩梦,他用他的大胡子让盖茨的微笑变得十分勉强,让乔布斯都十分忌惮。

看着国会听证会上的扎克伯格,盖茨满眼都是二十年前的自己。如果1998年的美国参议院和司法部听证会上,他能像扎克伯格这般成熟与圆滑,没有那么强硬对抗和傲慢无礼的话,或许就不会有随后的分拆判决和自己辞职。微软后来也会有不同的发展轨迹。

  蹉跎几年后,互联网大潮兴起,Sun看好互联网的广阔应用前景,准备将Java转向互联网。麦克尼利决定换一种方式来推广Java,即对任何非赢利性使用都免费,对赢利性使用也只是象征性地收一点钱。

他是技术的先驱,他技术成果覆盖了100亿台设备,除了苹果,没有什么手机不用向他致敬。

上周接受媒体采访时,微软联合创始人比尔·盖茨对扎克伯格的国会听证会表现大加赞赏。“他对这一事件的反应已经是竭尽所能,对本应做得更好的事情进行了道歉。……面对议员们的提问,扎克伯格表现得非常好。他会让消费者对Facebook的隐私问题感到满意。”

  当时微软最头疼的竞争对手网景的创始人安德森看过后,发表评论说这是无可争议的新技术,随后花了75万美元买了Java牌照,与自己的浏览器一起免费 在互联网上发放,随后就有数百万台联网电脑有了支持Java的浏览器。网友们激动不已,很快就有数以百计的、采用Java语言编写的软件出现在网络上,演 示出各种各样的小动画和游戏。这在今天也许不算什么,但在1995年之前,互联网的页面是非常单调和苍白的。

他就是高斯林,Java的缔造者。

哈佛校友的不解之缘

  互联网因Java而变得灵动起来,Java之父詹姆斯·戈士林曾说:“在Java问世前,人们看互联网时,网页就像一张纸。有了Java之后,浏览器就变成了一台大型机。”

文|张书乐

盖茨力挺扎克伯格并不奇怪。众所周知,盖茨一直很欣赏扎克伯格,他也是扎克伯格的哈佛师兄兼创业偶像。两人年纪差距近三十岁,都是在哈佛本科期间就辍学创业,甚至还有同一位计算机课程老师。1975年,20岁的盖茨辍学与好友保罗·艾伦共同创办了微软,追逐自己的个人电脑普及梦想。2004年,同样20岁的扎克伯格在哈佛宿舍创办了Facebook,相信社交网络可以连接每一个人。

  “茶烟一缕轻轻飏,搅动兰膏四座香。”Java开始得到业界的广泛支持,麦克尼利四处奔波,签署了一个又一个Java授权合同,包括甲骨文公司和IBM都表态支持。到了1995年末,Java就有了约800万名用户。

说起高司令的大名,很多人肯定会联想到地道战经典对白“高实在是高”。

两人无疑是哈佛学子中最成功的企业家。盖茨开创了个人电脑时代,31岁就随着微软上市成为了亿万富翁,40岁就成为了全球首富。扎克伯格开创了社交网络时代,掌管着服务全球20亿人、市值5000亿美元的社交集团Facebook,现在资产也超过了600亿美元。在很多人眼中,扎克伯格是“盖茨二代”。但扎克伯格曾经公开表示,虽然自己非常尊敬盖茨,但他不想做谁的第二。

  《时代》周刊称:“虽然今天Java还只是对程序开发人员有意义,但在今后的几年里,它也许会改变整个IT产业的生态系统。”

不好意思,那是胡司令,这个高司令是个高鼻子、大胡子、金头发的老外,但作为Java编程语言的共同创始人之一,中国的程序员们在膜拜这位公认的Java之父同时,也亲昵的用中文谐音“高司令”来表达出对他的多重敬意。

电影《社交网络》加入了一段扎克伯格在哈佛听盖茨演讲燃起创业激情的片段。实际上,在2004年2月26日,盖茨的确回到哈佛大学进行了一次演讲,当时扎克伯格还没有正式创办Facebook。电影中的盖茨惟妙惟肖,很多人都以为这是盖茨本人客串,其实是由一位专业模仿秀演员“假冒的”。

  起初,盖茨对Java不屑一顾,他把Java技术不屑地贬低为“不过是另一种编程语言”。但随后,微软经过综合考虑,认为当时最要命的“敌人”是网 景。1995年12月7日,微软在对网景宣战的同时,对Sun示好,许诺要把Java运用到微软的新版浏览器中。微软决定购买Java技术许可证,每年向 Sun缴纳350万美元的使用费,为期5年。

让微软窒息的大胡子

不过两人倒是真的一起拍过几段视频,都挺有喜剧天分。2017年,扎克伯格在应邀回哈佛大学在毕业典礼演讲时,专门和辍学师兄盖茨拍了一段恶搞视频。扎克伯格一脸得意地对盖茨说,哈佛知道我们俩都没毕业吧。盖茨得瑟地说,你根本不需要上课,他们就会给我们发学位。他还一本正经地告诉扎克伯格,穿毕业学士袍的时候,里面当然是裸奔的!(哈佛大学2007年邀请盖茨在毕业典礼致辞,并授予盖茨荣誉博士学位,当时扎克伯格妻子毕业,小扎本人也在台下。2017年,哈佛大学授予扎克伯格荣誉博士学位。)

  《Bad Boy Ballmer》的作者Fredric Alan Maxwell描述:Sun谈判人员阿伦·巴拉茨称,Sun是“在假设微软的行为会像一个守法的法人公民的情况下与之谈判的,因此发放许可证给他们是正确的事情”。

高司令最显著的特征是他留了多年的大胡子。

2007年微软击败了谷歌,成功向Facebook投资了2.4亿美元。当时创办三年的Facebook只有5000万用户,还是美国第二大社交网站(第一大是MySpace,被Facebook超越后很快衰败),估值150亿美元。微软CFO甚至还得向股东解释为什么Facebook会有这么高的估值。而Facebook之所以选择接受微软投资,也是担心谷歌的业务和自己存在利益冲突。现在Facebook市值接近5000亿美元,微软所持的股份已经价值80亿美元,投资升值了33倍。这是微软最成功的一笔投资。

  无论如何,微软的认可,让Sun的Java得以在更大范围内得到推广。整体而言,Sun收到的Java授权费,和其投入相比很有限,但Java为Sun带来了荣耀,带动了Sun的服务器和操作系统的销售。

对于他的这个标志,高司令在2006年的一则博客中写道,他的妻子和儿子从来都没有看到他不留胡子;其实每到睡觉时,他首先要做的事情就是刮胡子,以免影响他睡眠过程中的正常呼吸。

2014年“冰桶挑战呼唤关注渐冻人”活动风靡全球的时候,扎克伯格在给了自己当头一盆冷水之后,公开挑战的好友就是师兄盖茨。快六十岁的老盖茨也真不含糊,在西雅图穿着单薄衬衫浇了一个透心凉,还顺便为自家的Surface电脑做了个广告。

  到了上世纪末,Sun的市场总值一度攀升到2000亿美元的高峰,股价高达每股247美元。美国《商业周刊》曾评价说:“Sun这颗星从没有这般明亮,麦克尼利网络计算的理念从没有这么近于实现。”

胡子一直没有成为扼杀天才的凶手,否则我们将不可能见到Java,但却一度让另一个天才有窒息的感觉,那就是微软的盖茨。

互联网第一反垄断案

  誓与微软争锋的麦克尼利志满意得地说:“我们就是.com前面那一点。”

高司令曾经供职26年的Sun公司创始人斯考特·麦克尼利曾经有个令人侧目的爱好——反对微软而被称为硅谷斗士。

话题回到盖茨的痛处——听证会。对人生几乎完美的盖茨来说,这是一段非常不愉快的回忆。那是1998年,当时微软CEO兼总裁的盖茨多次来到美国首都华盛顿特区,连续参加了美国参议院和司法部的听证会。这就是科技行业史上第一反垄断案——1998年的美国政府起诉微软垄断案件。

  “被污染的版本”

他甚至说:“不希望自己的孩子将来生活在一个只有微软的世界里。”而麦克尼利的底气则来自高司令和他的孩子“Java”。

当时的微软正是如日中天,在个人电脑操作系统市场份额超过90%,市值接近3500亿美元,成为美国市值最高的上市公司。但由于一系列激进的商业竞争行为,微软早就上了美国联邦监管部门的重点关注名单。1990年微软推出了第一版Office,Word、Powerpoint、Excel从此改变全球办公方式,成为第一个年营收突破10亿美元的软件公司。次年,美国联邦贸易委员会开始调查微软是否滥用自己在PC操作系统上的垄断地位,就此拉开了监管部门与微软长达十多年的反垄断斗争序幕。

  “这可把我吓坏了。我不清楚微软的操作系统要为Java的客户应用程序代码提供什么样的东西,而这些东西将足够让它来取代我们的市场地位。了解这一点 非常重要,这是应该最优先考虑的事情。”1996年9月的一天,盖茨给微软浏览器部门的主管艾达姆·波茨瓦斯盖茨这样回了一封邮件。

上世纪90年代初,高司令在开发Java的之初,压根没想过要和电脑、互联网扯上关系,这就是款用在家用电器等小型系统的编程语言,来解决诸如电视机、电话、闹钟、 烤面包机等家用电器的控制和通讯问题。

真正让微软招惹大祸的是与网景的浏览器大战。Mosaic最初在这个领域占据着绝对领先优势,市场份额一度超过90%。但1995年8月,微软在Windows 95操作系统中捆绑了免费的IE浏览器,正式宣战网景。借助自己的平台优势,微软IE浏览器在1998年底彻底超越网景,市场份额更在2002年一度超过90%。1998年底,已经显现颓势的网景作价42亿美元出售给美国在线;微软又成功耗死一个竞争对手。

  原来,波茨瓦斯当时在邮件中提醒盖茨注意一个正在形成的威胁,他写道:“必须意识到Java不仅仅是一种语言,如果它只是一种语言,我们愿意并且能够 容易地为它建立最佳的表现形式,事情可以圆满解决了。但是事实上,Java绝不仅仅是一种语言,它是COM的替代者!”他还说:“我们首先必须承认 Java正在与COM相竞争,然后想出对策,而不只是把头埋在沙子中逃避问题。”

当时的高司令还远没有到可以发号施令的司令级别,在Sun公司之初,他就是个勤杂工,公司总是安排他去做一些为老系统写升级软件的琐碎工作。

虽然微软彻底击败了网景,但却差点惹来存亡之祸。1997年美国司法部正式起诉微软,要求Windows 95不得再捆绑IE浏览器。但1998年5月,微软宣布即将出货的Windows 98依然默认内含IE浏览器。这一举动彻底激怒了联邦监管部门。5月13日,美国司法部和20个州及地区的检察官联合对微软在Windows操作系统中捆绑IE浏览器提出反垄断诉讼。这就是着名的合众国诉微软案件。

  COM是Windows的编程模型。波茨瓦斯提出了对抗Java的方法,就是悄悄地为Java提供某些扩展,使得用Java编写的程序能够在 Windows中工作得更好,但是在其他平台上却不能运行。而Sun原来对Java的定位是“只写一次,就可以在任何地方运行”。微软采纳了波茨瓦斯的建 议,微软安排了大批程序员,按照自己的构想进一步研发Java。

所以当麦克尼利要高司令去领导一个名为绿色小组的研发团队,开发数字家电产品时,高司令上任了。

1998年3月3日,盖茨先来到美国参议院,就微软是否占据垄断地位进行听证。在司法部正式起诉之后,他又在8月27日来到美国司法部参加听证。但与扎克伯格此次听证会的自信亮相和真诚道歉相比,盖茨给美国立法和司法部门留下的印象却是一个傲慢无礼、态度强硬的全球首富。这为之后的微软分拆判决预埋了祸根。

  1997年10月,Sun开始起诉微软,称:“被告微软没有履行合同中规定的责任,而是逐渐走上了一条蓄意破坏和分裂已经标准化了的Java技术的道路。”

几乎是傻儿司令的翻版,这个团队最初对自己到底要鼓捣出的东西是硬件还是软件都没弄清楚,开发小组的4个人就每日每夜的干了起来,结果最终无论是硬件还是软件,主菜依然没个眉目,高司令反而弄出了个副产品,一种运行在虚拟机中的面向对象的语言。

傲慢无礼的盖茨

  麦克尼利给《华尔街日报》写了一篇稿子,指责微软改变了Java语言,然后向市场提供一个“被污染的版本”。

这玩意有什么用呢?高司令不知道,麦克尼利也没想明白,既然弄不明白,高司令也没多想,就拿着自家窗外一颗叫Oak的树名给这个语言定了性。

当时的盖茨已经43岁了,比现在的扎克伯格还大10岁。为什么盖茨的表现如此不成熟?原因也很简单,他赌着一肚子气。扎克伯格确实觉得自己没有保护好用户数据,负有不可推卸的的管理责任,需要向公众和监管部门道歉。而二十年前的盖茨,却坚持认为自己在操作系统中捆绑浏览器是市场竞争行为,是为了方便用户使用,不该受到政府行政干预,更不该遭受诉讼。

  Sun希望法庭下令微软停止不恰当地使用“与Java兼容”的商标,不要误导广大的开发人员。Sun称,在自己与微软签订的合同中,明确规定微软开发 的Java应用软件应该通过Sun的兼容性测试,而微软最近的一些新软件没有实现这一点,因此Sun将停止向微软供应Java新技术,并向微软索赔 3500万美元。

可到了注册商标时,高司令却发现,连树名都被家显卡制造商给抢注了。

在参议院听证会时,盖茨在面对一些并不了解科技行业的参议员提问时,表现出了明显不耐烦的情绪,脸上浮现出令人不悦的嘲讽笑容,还和议员数次互相打断话题。相比之下,扎克伯格即便连续面对幼稚的问题和连续打断话题的参议员,也始终保持着得体和礼貌,甚至为自己赢得了不少同情分

  微软的发言人认为Sun有些疑神疑鬼,微软在自己的用户应用操作手册中,对各种应用进行了清晰的说明,用户不会被误导。鲍尔默评价麦克尼利“偏执”,所言与现实有偏差。

正好知道这个消息的时候,绿色小组正在咖啡馆里喝着印尼爪哇(Java)岛出产的咖啡,有一个人灵机一动说就叫Java怎么样,结果这个随便的产品就有了这么个随便的名字。

盖茨非常强硬地表示,微软并没有靠垄断占据市场,政府不该介入商业行为。他对着参议员们直接表示,“软件行业的成功并不是因为政府监管推动,政府监管只会限制创新”。而当时组织听证会的参议院委员会主席非常严厉地回击,“盖茨先生,所有人,无论他多有权力,都不能凌驾于法律之上。”

  麦克尼利表示:“在冰球比赛中,你要努力激怒最好的赛手。努力让他们离开比赛。因此,在你受到来自对手的讥讽时,这不会打击你,这是在激励你。当史蒂夫·鲍尔默称我是疯子的时候,我认为这是一种恭维。”

之后小组的研发继续不顺,数字家电到底给他们弄了出来,上万美元的样子决定了其市场前景的难堪,整个1993年,高司令和绿色小组们都在郁闷,跑路的跑路,旷工的旷工,上班玩游戏倒成了绿色小组的主业,高司令的胡子也蓄出来了。还好麦克尼利对这帮技术人员还算宽容,换了在中国,早集体吃上炒鱿鱼大餐了。

更令盖茨心烦意乱的是,他的两位竞争对手——Sun的CEO麦克尼利和网景CEO巴克斯代尔也出席了听证会。他们两人向参议员们公开指责微软已经占据了个人电脑超过90%的市场份额,毫无疑问拥有垄断地位,并可能借此进入其他领域。而盖茨则回击说,“垄断意味着一家公司有能力限制新公司进入市场并且单向操纵价格。而微软并不具备这两项能力。”(注:和网景一样,一度在科技行业占据重要地位的Sun后来也消失了。2009年甲骨文斥资74亿美元收购了Sun,随后把Sun的总部园区卖给了Facebook。)

  当然,麦克尼利也以自己的方式在恭维微软,一次他在做公开演示的时候,试图让他的狗在微软的标识上撒尿。

1994年,网景公司推出Netscape浏览器,突然让蓄须不明志的高司令开了窍,Java天生就是一次编写,到处运行,可以适应于任何平台的东西,为什么不能让它上网呢!绿色小组残部立刻开始了针对互联网的Java应用,短短一年时间,Java接着网景浏览器,风靡了起来……

正因为盖茨的不成熟表现,美国参议院最终建议美国司法部对微软采取反垄断诉讼。而在8月份的司法部听证会,盖茨的表现堪称灾难。他多次故意装傻,摇头晃脑不愿配合,一副爱答不理的样子。据美国媒体统计,在8月27日的听证会中,他说了40多次“想不起来了,记不清了”。在一些关键证据问题上,盖茨不断与法官打岔绕圈子。但盖茨始终不承认微软利用垄断地位打压竞争对手,也不肯低头认错。

  微软也对Sun进行了反诉,在长达35页的诉状中,微软称Sun没有履行当时的承诺,破坏了合同中承诺过的以诚相待和平等的原则。微软说Sun在与自己签订合同后,野心比以前大了很多。

一个原本要用在家电设备上的语言,就这样无心插柳柳成荫的成了“网络版”。

盖茨的这种强硬对抗态度终于为自己和微软带来了苦果。无论微软在市场竞争中多么强硬激进,面对监管部门也必须学会妥协。而盖茨本人,就成为了微软妥协付出的代价。在这一点上,扎克伯格显得更加理智和圆滑。至少在此次听证会上,扎克伯格不断进行道歉和自责,给美国参众两院的议员们留下良好的、负责任的印象。

  1998年11月17日,法庭做出一审判决,认为微软明显地违反了它与Sun达成的技术合同。这只是一审,双方继续缠斗。

高司令的春天成了微软的噩梦。

挽救分拆命运

  2000年5月,美国法院裁定Sun和微软之间的Java之争属于合同纠纷问题,而不是性质更严重的侵犯版权问题。2001年1月23日,Sun与微 软宣布两家公司达成了和解,微软将向Sun支付2000万美元,同时和解协议包含以下内容:微软不得在本公司的产品中使用Java兼容标志;微软可以继续 提供使用了Sun的Java技术的现有产品(包括测试版),其目的是保护已经向微软的产品进行投资的开发商和消费者的利益,微软将不得使用除此以外的方法 销售及发布Java技术。

比尔·盖茨看到了Java的威胁,他告诉微软浏览器部门的主管艾达姆:“这可把我吓坏了。我不清楚微软的操作系统要为Java的客户应用程序代码提供什么样的东西,而这些东西将足够让它来取代我们的市场地位。”

接下来的几年时间,微软最大的对手已经不是市场竞争,而是无尽的司法诉讼。或许盖茨没有想到的是,这起诉讼已经不仅仅是Windows能否内置IE浏览器的问题,而是关系到微软的未来生存。微软可能面临着分拆的命运。在反垄断分拆巨型企业方面,美国政府并不会手下留情,1984年就把在电信行业不可一世的AT&T直接分拆成了8家公司。

  麦克尼利称:“这对接受本公司技术许可的公司和消费者来说是一次胜利。社会呼唤一个Java、一个商标、一个程序和一个平台。”

盖茨的恐惧成为了现实,微软和Sun针对Java打了多年的官司,可还是没有阻止Java成为世界上最流行的电脑语言。

面临政府的反垄断诉讼,盖茨终于意识到形势严峻;微软开始大举提升政治游说支出。毕竟对微软来说,最不缺的就是金钱。1997年之前微软每年的游说投资只有100万美元,1998年就达到了392万美元,1999年投入486万美元,2000年之后的年投入都超过660万美元。在那几年,微软的游说支出远远超过其他美国企业,甚至是第二名的两倍。1999年,微软甚至以每年62万美元的代价聘请前共和党全国委员会主席哈利·巴布尔为自己游说。

  微软公司诉讼问题副法律顾问Tom Burt表示:“此次和解将不会对我们的顾客和现有产品产生影响。我们将把时间和资源花费到软件开发上。”

高司令这下真的成司令了。

与此同时,盖茨也开始把公司的日常管理和对外工作交给了自己的哈佛同学鲍尔默,希望更换掌门人可以改变司法部门对微软的态度。1998年7月,盖茨把总裁职位让给了鲍尔默。2000年1月13日,盖茨再次把微软CEO职位交给鲍尔默。盖茨继续担任董事长职位,并给自己设置了一个首席软件架构师的职位。从此微软告别了长达25年的盖茨时代,进入了未来14年的鲍尔默时代。外界普遍认为沉重的监管压力和可能的分拆前景,是盖茨宣布辞职的重要原因。

  Burt的这番话显然是有底气的,因为微软已在推出一个针对Java的计划:.net。

使用Java的设备比地球总人口还要多

然而,微软最害怕的事情终于到来。2000年6月,华盛顿州联邦地区法官托马斯·杰克逊宣读了长达14页的判决,由于微软不肯承认自己违反反垄断法律,也不愿对商业行为进行修改,因此必须将微软分拆为两个公司,以避免微软未来再次触犯反垄断法。(微软居然在自己的家乡法院被处以极刑,这让深圳南山法院情何以堪。。。)

  针锋相对擂台赛

“Java到现在一共亏了多少钱?”1995年下半年的一天,麦克尼利问他的首席技术官埃里克·施密特。

这一判决无疑让微软遭遇了晴天霹雳。盖茨随即表示,就算到最高法院也一定要争取无罪抗辩。不过,他已不再是微软CEO,具体的对外形象工作已经给了销售员出身的鲍尔默。在接下去的一年时间,微软全力以赴地进行上诉,并同意政府监控自己的软件。2001年5月,微软获得联邦上诉法院的支持,推翻了之前的分拆判决,逃过了一大劫数。

  “现在这里有两个阵营,一方是死星上的雷蒙德(微软总部所在地),另一方就是我们起义者。”麦克尼利模仿《星球大战》的对白,这样表示。他还说:“干掉微软!这是我们的第一要务。”

“大约100万美元。”施密特回答道。

2001年11月2日,微软终于与美国司法部达成和解协议,同意与第三方公司分享API接口,并允许一个三人小组在未来5年随时查看微软的源代码和系统记录。这对微软来说,已经是最好的结果。正因为如此,加州、华盛顿特区等10个州和地区对这一和解协议大为不满,认为这等于纵容了微软的垄断行为。2003年,微软与收购了网景公司的美国在线达成和解协议,向后者赔偿7.5亿美元。

  针对微软2000年推出的.net,麦克尼利大加嘲讽,他笑话微软的.net是“.not”,是个笑话。

“听着,”麦克尼利严肃地说,“把预算增加10倍,你要给我亏1000万才算完成任务!

尾声:

  比尔·盖茨说过:“.net是一项以公司的命运为赌注的赌博,微软公司的全部战略也是围绕着.net平台而制定的。”

巨大的魄力让高司令和他的Java在伯乐的支持下深入到了互联网的所有神经末梢中,网景、IBM、甲骨文都表示支持Java。

这起互联网历史第一反垄断案对微软的后续发展产生了深远的影响,甚至改变了盖茨的人生。从某种程度上说,正是因为盖茨在两次听证会上的不成熟不理智表现和强硬对抗的态度,才导致了后来严峻的监管形势和分拆判决,也让他自己不得不在45岁的黄金年龄辞去微软CEO的职位,淡出微软的日常运营,转而开始了自己的慈善事业。

  本着凡是敌人倡导的就反对的原则,麦克尼利将炮口对准了.net。2001年下半年的一天,他说:“Sun坚持中立,而不是一家垄断的态度,网络授权市场需要建立一个健康的竞争机制。”

高司令笑了,特别是当微软在权衡利弊后发现,Java可以在任何硬件、操作系统上运行,这绕过了微软的摇钱树:Windows操作系统。微软决定在自己的新版浏览器中支持Java。高司令的大胡子笑得分叉了。

创始人对一家公司的战略发展有着不可估量的重要性。进入鲍尔默时代的微软,虽然财务业绩突飞猛进,却接连错过了互联网时代、社交网络时代和移动互联网时代,被谷歌和苹果连续超越,如今甚至不再是华盛顿州市值最大的企业。

  在2003年6月13日的Java大会上,在业界团体规模、选择范围、安全性、品牌知名度等方面,他谈到了Java与.net的比较结果:“Java 在稳定性、用户数量、性价比、平台适用性等方面出类拔萃。而.net在大多数项目上连及格都达不到”。麦克尼利总结道:“Java是‘优秀毕业 生’,.net是‘留级生’”。

可Java却并没有赚钱,尽管随后Sun借互联网泡沫的东风,靠Java带来的名气和自己的服务器、操作系统,让市值膨胀到了2000亿美元,可Java的授权费收益甚至连投入成本都没赚回来。

看着国会听证会上的扎克伯格,盖茨满眼都是二十年前的自己。不知他的心里,是否会有一丝后悔。那个曾经面对国会和司法部依然轻狂的壮年盖茨,早已尘封在互联网的历史中。那个逝去的年代,也再不会回来了。

  曾有媒体称:“在计算机软硬件市场,微软很像一个巨大的彩饰陶罐,几乎所有的公司都想将棍棒击打过去,将它打破,乘机捡到最有价值的一块,但是大多数公司最多只能有幸地在上面留下一点点痕迹而已。而Sun则不同,它拥有一根最大的技术大棒——Java。”

Java卖的太便宜了,各类企业使用Java需要向Sun购买使用授权,通常这些都是小钱。

  麦克尼利与盖茨不仅在美国斗得很起劲,还把角逐的舞台设在了中国。

Sun的最大一笔横财是2004年微软 以16亿美元一次性了结与Sun在Java上的恩恩怨怨。最抠门的要算谷歌了,它在其手机操作系统Android中无偿使用了Java。

  2003年2月,在中国首都机场高速公路边的广告牌里,新增加了微软.net的身影,这块用红、绿、蓝、黄的“微软色”所装饰起来的广告牌从一个侧面显露了盖茨中国之行的目的。

不过高司令赚了,钱赚的不多,但名气却大到出奇。

  访华的第二天,盖茨在一场演讲中用10分钟的时间演示了.net技术在软件厂商金蝶产品中的应用,整个过程包括了手机短信审批、工作流驱动、多语言、角色协同、预算控制等。当日下午,微软举办的亚太区高校学生.net开发大赛也在北京决出了胜负。

“我从来没有想到Java技术将会这么火。当我的老板问我它将达到多少次下载时,我说 10000 次。而他认为我太过乐观了。”高司令喜欢在外布道Java的时候引述这个小故事。

  麦克尼利在盖茨离开北京两周后,也到访中国,他在北京召开记者招待会,展开舆论攻势,对微软战略及.net予以抨击。

而高司令喜欢说的另一个故事则是:你知道巴西的税务系统,亚马逊的Kindle阅读器以及韩国的第一大镁板制造厂有什么共同点吗?这些系统同世界上其它100亿个设备共享一个元素,那就是Java。

  Sun在市场上炙烤微软的同时,还再次拿起了法律武器,挑战微软。

诚然,除了iPhone,消费者几乎买不到没有Java程序的手机了。

  和解前的厮杀

跑路王的海洋之心

  2002年3月,Sun以“微软妨碍Java平台的普及,并发布未获授权的Java支持产品”为由,再次控告微软,称其违反美国反垄断法。

不在外面讲台上作演员的时候,高司令和其他技术员一样,喜欢把自己所在实验室里去鼓捣点新玩意。

  “网络标准现在是公开的,我担心微软将修改网络标准,从而使微软产品与互联网架构不可分割地结合在一起。”麦克尼利在一次大会上对Java软件的支持 者们说,“我想提请大家注意,现实世界存在着一种危险:垄断巨头企图劫持公开的应用程序接口。”他还说,在反对微软企图控制网络标准的战斗中,程序员们处 在战斗的最前线。他对与会者大声疾呼:“我需要你们的帮助,人类需要你们的帮助。”

这毛病他从小就养成了,12岁的时候,他用报废的电话机和电视机中的部件做了一台电子游戏机。附近农民的联合收割机出了问题也常常找他修理。14岁时,他到附近大学参观,硬是记住了计算中心的门锁密码,从此开始偷偷地溜进计算中心,学习计算机编程。

  2002年6月,微软干脆称从2004年起,因为安全原因,微软Windows操作系统将不再支持Java语言。

这种不安分的性格让高司令在新世纪不断练习一个新的技能—跑路。

  就在双方口水战逐步升级的时候,迎来了诉讼案的第一次听证会,听证会原计划安排在2002年12月的第一周,当时,巴尔的摩市下了一场暴雪,整个城市 几乎陷入瘫痪。但弗雷德里克·摩兹法官坚持要求开庭,并要求数十位律师到场出席。据称,为了保证早上能按时到庭,法官在会议室中睡了一晚。

2009年4月,看重Java也为了网罗 Sun的天才们,甲骨文风风火火地买下了Sun。

  2002年12月23日,摩兹法官在判决书中这样说:“在微软的垄断下,Java拥有一个并不健全的市场,比如说,大部分PC上所安装的Java软件 要么就是旧版本,要么就是仅适用于Windows的版本,这使得其他软件开发者对Java平台产生了厌恶的情绪,这些都是因为微软反竞争行为的结果,看来 微软已经利用了Windows的垄断地位来破坏Sun对Java的销售渠道。”法庭做出了认可Sun主张的判决,要求微软必须在Windows中立即嵌入 Sun的Java技术。

可高司令对新东家显然有点不来神,甚至因甲骨文在新版Java中将公司名称字段从过去的Sun改为现在的甲骨文这一正常举措,造成了大量需要依靠公司字段识别虚拟机的老应用程序发生崩溃时,高司令还忘不了在博文中用一个笑翻了的表情来展现自己的幸灾乐祸。

  作家Merrill R.Chapman曾这样评价:“对微软来说,摩兹法官判决在Windows中放入新的Java,在技术上等于在一碗新鲜的马铃薯沙拉中发现一只又大又黑 的死苍蝇。”微软当然不能忍受,它随后以“此判决对自由市场行为造成了不必要的干涉”为由,于2003年2月提起上诉。联邦法院在2003年6月26日做 出终审判决,支持地方法院此前做出的微软侵犯版权的判决结果,但驳回地方法院要求微软在Windows中嵌入Java技术的决定。

果不其然,在甲骨文混了刚刚一年,2010年4月,高司令又发了篇博客:“离开的时候到了……”

  在此期间,Java之父詹姆斯·戈士林指责微软“用了很大力气,让大家在桌面上看不到Java”。

新东家谷歌对高司令寄予厚望,不是谷歌的安卓平台一直免费用着Java吗!那就请高司令来,就可以避免安卓平台和甲骨文的专利争端。

  反垄断律师迈克说,微软和它的对手打了太多的口水仗,微软从战略性的角度考虑,可能发现这是愚蠢的,这容易被公众看作是恃强凌弱。

可高司令不这么看,不到半年,他又发了篇博文《我又跑路了》,高调宣称自己将离开谷歌,因为他已经找到了更感兴趣的方向。

  微软开始向Sun伸出橄榄枝。2004年4月2日上午9时,在旧金山王宫酒店举办的新闻发布会上,麦克尼利与鲍尔默握手言欢。作为一种和解象征,双方还交换了底特律红翼职业冰球队的球衣,两人都是该球队的球迷。

当然,频繁的发博文并不代表高司令立志要做个专职博客,他从世界最大的IT公司出来后,还留在硅谷,就在不远的一家 叫Liquid Robotics的创业型小公司上班了,他为别人编了一辈子的Java程序,现在他要为自己的兴趣去编属于自己的程序。

  麦克尼利在会上说:“我首先给鲍尔默打了个只有两三分钟的电话。我说:‘嘿,现在是大家停止抱怨,开始协作的时候了’。鲍尔默非常赞同我的观点。然 后,我说,总得找点什么东西玩玩吧。于是,我们一起去打了高尔夫球。回来后一起吃了晚饭,接下来就开始认真交谈,直到次日早上4点15分,这份协议就出来 了。”

“还能比什么是海洋机器人更酷的?”高司令意气风发之余,也让人觉得他有点点疯了。

  发布会上,有人问麦克尼利:“是不是从今天凌晨4点开始,你就不再给微软起各种各样有意思的外号了?”麦克尼利回答:“我说不好。我会尽量乖一点的。”

不过这家生产机动式、全自治的海洋研究机器人的小公司,还是给了高司令极大的发挥空间,作为该公司的首席软件架构师,他负责设计后端存储系统。为了海洋机器人在全球的舰船上收集的海量数据能够得到科学的管理和展示,供全球任何科学家、教育家和学者、甚至公众,这个存储系统的任务不可谓不艰巨。

  太阳落去,Java仍火

不过高司令目前的工作还是挺成功的,2013年3月份,它创造了一项吉尼斯世界纪录。

  “这将是IT历史上影响最大的并购,两家‘血统’千差万别的公司的命运,因为两个硅谷斗士偏执、复杂的情感交织而牢牢系在了一起。然而,‘太阳’不会陨落,IT行业的另一个庞然大物正在粉墨登场。”《中国计算机报》2009年4月曾这样评价甲骨文并购Sun公司。

4台Wave Glider海洋机器人各自前进了6000公里,跨越了太平洋,沿着曲折的航线,从旧金山达到了夏威夷,比之前的记录多了1370公里。

  甲骨文公司首席执行官埃里森称“Java是我收购过的最重要的软件资产,没有之一!”

高司令特别骄傲的是,这些海洋机器人不要任何燃料,不是低碳,是无碳。使用可再生能源的机器人探寻世界变化,用他的话说是,“酷毙了”。

  “沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春。”虽然Sun已经离去,但Java还会继续前行。(作者姜洪军,本文摘自《十年蹉跎:微软王朝危机》一书,科学出版社出版)

2017年初,高司令又加盟被亚马逊,进入了AWS云服务部门,职位为 Distinguished Engineer,这不是一个干活的岗位,而是监督干活的人的超然位置。

  《i风云》记者手记

结果,时至今日,亚马逊的云服务,已经成为了全球最顶级的存在。

  联盟下的战略缺口

又一次走在了别人的前面,高司令的大胡子应该又要笑得开叉了。

  “和微软合作有很多的条件。而不管什么公司,只要与微软合作,他们自己都会受到很大伤害,自己公司的规模就会变得越来越小。”上世纪90年代,麦克尼利曾这样恨恨不平地说。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

  因此,“别与微软合作”成了麦克尼利的口头禅,在一次IT界大会上,麦克尼利向与会者展示了Sun的新产品,当需要输入口令时,他告诉观众,口令是:“Say No2NT(对NT说不)”。

  可是视微软为仇敌的Sun在自己的发展历程中,尤其是在Java上,多次与微软合作。这里不得不提到管理学家泰吉和奥兰德提出的战略缺口理论。他们认 为,企业在分析竞争环境和评价自身竞争力时,经常会发现,在竞争激烈的环境中完全依靠自有资源和能力取得的战略业绩与其战略目标之间存在着一定的差距,即 战略缺口。这个缺口在一定程度上限制了企业完全依靠自有资源和能力的自我发展之路,因此,战略联盟成为企业“填平”战略缺口的重要手段,通过联盟各方的优 势互补,可以实现各自的战略目标。企业的战略缺口越大,参加战略联盟的动力就越大。

  管理大师彼得·德鲁克也把企业联盟看做“从不协调中创造协调的最灵活的手段”。可是“途中遇到的伙伴,不一定是同路人。”Sun与微软在发展Java 上,双方的战略意图并不一样。微软CEO鲍尔默当时对《纽约客》杂志说,那些认为Sun与微软公司战略利益十分吻合、“智商低于50”的Sun成员“不是 不了解情况、过于荒唐就是睡着了。”

  Sun认为自己是Java的规则制定者和坚定的维护者,它对外宣称,微软在获得其授权时,曾与之达成协议,微软有义务支持Java的发展,而不是削弱它。Sun是参考了前车之鉴的。软件史上的著名的UNIX软件就是因为不同厂商开展自行其事的研发而四分五裂。

  Sun与微软在时而联盟、时而敌对的状态下演完了Java传奇的第一幕,而最新的、正在上演的一幕是接手了Java的甲骨文与谷歌之间的恩怨情仇,谷 歌曾是推动Java发展阵营中的主力,和甲骨文曾联手对付过微软,而今天,甲骨文则称谷歌侵犯了其Java专利,正展开你来我往的诉讼大战。

《中国计算机报》

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